Chateau de Chambord (photo Dominic Hofbauer)

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En surface, la parenté originelle qui lie les tours Ouest, Sud et Est se voit aussi soutenue par la conformité du bandeau continu qui sépare leur soubassement du parement en tuffeau des étages. Le canton Nord demeure à part : il présente un bandeau différent qui se prolonge jusqu’à l’extrémité de l’aile royale.

En outre, les gargouilles en chantepleure qui ornent le soubassement de ces trois tours sont disposées selon une symétrie centrale rigoureuse, tandis que le canton Nord en est tout à fait dépourvu. Ces éléments s’ajoutent à plusieurs autres anomalies, et concourent à donner au canton Nord les apparences du fauteur de trouble.


 

 

 

 

 

 

Les fosses apparentées : les tours Sud, Est et Ouest

Contrairement à celles de la tour Nord – dont les dimensions sont atypiques - les fosses des systèmes d’aisance des tours Sud, Est et Ouest présentent suffisamment de similarités pour être qualifiées de fosses synoptiques.

D’une tour à l’autre, les fosses synoptiques présentent approximativement les mêmes dimensions. Les petites fosses mesurent environ 2,85 x 4,60 mètres (13 m²), et les grandes se déploient sur 5,80 x 6,90 mètres (40 m²). Les parois des fosses sont composées d’un appareil de moellons, et se dressent sur un ciment compact. Sur ces murs s’appuient les voûtes qui couvrent les fosses : elles sont appareillées en calcaire, et constituent ainsi les toutes premières maçonneries en pierre de taille du château.

Les petites fosses sont voûtées en berceau de grand appareil de calcaire, et les grandes fosses sont voûtées en anse de panier de grand appareil de tuffeau. Des niches laissées dans les parois laissent deviner l’emplacement des échafaudages et des cintres qui furent nécessaires à l’édification des voûtes. Ces dernières présentent également des signes lapidaires en grand nombre, recélant des instructions précieuses pour la pose des pierres (voir Les signes lapidaires)

La grande fosse Sud se caractérise par un pan coupé à l’angle sud-ouest, qui pourrait résulter de la présence d’un obstacle : le banc rocheux ou une construction antérieure, comme les fondations de l’ancien château médiéval que François Ier fit araser ?

 
Selon toute vraisemblance, le déplacement du mur de refend ne concerne pas le fonctionnement du système d’aisance lui-même. En effet, la présence de cette épaisse maçonnerie en sous-sol ne s’explique que par son rôle de soutien aux cloisons qui viendront se superposer d’étage en étage à cet emplacement du plan. Ainsi, le déplacement latéral en sous-sol de cette épaisse fondation ne peut résulter que d’une modification des plans en surface.

Dans chacune des quatre tours, l’examen des chaînages des maçonneries indique donc que ce mur de refend a été posé lors d’une étape distincte : il est venu s’appuyer sur les parois des fosses, qui lui sont donc antérieures. A l’Ouest, au Sud et à l’Est, il se dresse même au-dessus des vestiges du premier mur arasé. Les tours Ouest, Sud et Est –décalées chacune de 90° - sont ainsi étroitement apparentées, et présentent des éléments de « biographie » tout à fait similaires. Les bâtisseurs du donjon ont donc opéré d’importants remaniements dans les fondations de ces trois tours, entraînant la destruction de structures déjà édifiées. La similarité des vestiges d’une tour à l’autre, leur position au sein du plan et la correspondance des mortiers utilisés révèlent une véritable ordonnance, à travers laquelle les contours du premier programme d’exécution se précisent.
Dans chaque fosse, l’examen des angles révèle que les murs sont tous chaînés – et donc contemporains - sauf le mur de refend séparant les deux fosses. Plus tardif, ce dernier s’appuie visiblement contre les murs existants. Déplacé de 60 centimètres environ de son emplacement originel, ce mur réduit d’autant la largeur première des grandes fosses, et agrandit celle des petites. Ces dernières devaient ainsi être considérablement plus étroites, ainsi que l’attestent les vestiges des murs originels apparents, et les traces d’arrachements visibles sur les parois, nettement plus appréciables depuis leur dégagement lors des fouilles menées en 2000. Ainsi, la largeur originelle des grandes fosses peut être estimée à 5,80 + 0,60 = 6,40 mètres.

Les fouilles ont mis au jour des vestiges de murs anciens aux angles des petites fosses d’aisance
Dessin par Frédérique Le Bec (architecte DPLG)

Superposition du rez-de-chaussée et du sous-sol du donjon
(niveaux 0 et -1)
Dessin par Frédérique Le Bec (architecte DPLG)

Gargouille en chantepleure et bandeau du soubassement, tour Sud.

Relevé en coupe des fosses d’aisance de la tour Sud, par Frédérique Le Bec (architecte DPLG)

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Petite fosse, élévations Ouest et Est.  Ouvrir
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Le coin du spécialiste

Relevés pierre à pierre de la grande fosse d'aisance de la tour Ouest :
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Relevés pierre à pierre de la grande fosse d'aisance de la
tour Sud :
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Relevés pierre à pierre de la grande fosse d'aisance de la
tour Est :
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Relevés pierre à pierre de la grande fosse d'aisance de la
tour Nord :
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